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飞行汽车是玩家赚噱头的一场把戏?

车行未来 12-19 10:53

科幻电影里所呈现的先进技术常常令我们惊叹不已,飞行汽车更是科幻电影里常常必备的耍酷神器。像《第五元素》里出现的飞行的士、《黑色闪电》里男主人公父亲送给男主人公的飞行汽车,这些电影所呈现的飞行汽车桥段表达了人们对未来交通的幻想,他们希望在将来的某一天幻想能够照亮现实。

如今,人们已经对飞行汽车早已不感到陌生,许多媒体对有关飞行汽车的新闻报道声浪渐响。近期,据外媒报道,日本正在研发飞行汽车技术,并将把Uber和空客等公司引入一个政府主导集团,计划在10年内推广这种交通工具,其实不仅是日本,中国、美国等国家也纷纷研制商用飞行汽车。

无人驾驶汽车未尘埃落地,飞行汽车已跃跃欲试

无人驾驶汽车从前几年到现在热度一直未减,许多头部玩家已经率先进入驾驶测试阶段。看似只要过了测试这道坎,不久之后将会迎来无人驾驶的时代。

但奈何理想很丰满,现实太骨感。据外媒报道,今年3月份,美国网约车巨头Uber在美国亚利桑那州Tempe市进行无人驾驶测试时撞死了一名行人,这是史上首例无人驾驶车辆在公开路面撞伤行人致死的事故。无独有偶,5月份,谷歌旗下无人驾驶部门Waymo的一辆在公开路面进行测试的车辆也陷入一起严重交通事故,车身损毁严重。

事故的发生,使得无人驾驶汽车安全问题一度被推上风口浪尖,相关测试也一度被迫中止,令许多后来者望而生畏,并开始冷静下来,无人驾驶汽车何时能够安全上路至今也没有定数。然而,这方,众多玩家在尚未能真正搞定无人驾驶汽车带来的问题的情况下,那方,却已经又将目光瞄向了飞行汽车,希望能够抢先占领这一全新的市场。

据悉,保时捷和皮耶希家族控股公司认为,飞行汽车到2025年将成为一种常规交通工具,将采用电力驱动,具备无人驾驶能力。到2035年,飞行汽车的市场规模可能将达到320亿美元。如此看来,飞行汽车这块尚待开发的蓝海有着足够的诱惑力吸引着众多汽车界大佬入局。

据了解,造成史上首例无人驾驶汽车撞伤行人致死事故的Uber在此前早已有制造飞行汽车的计划。去年4月,在美国达拉斯举行的UberElevate峰会上,Uber公司宣布其eVTOL空中出租车计划于2020年开始测试运营,并在2023年正式进入市场。

今年8月,Uber确认加入了日本的飞行汽车项目,另外,以实用化为目标的空中出租车“uberAIR”的测试飞行候选地将在半年内从日本、印度、澳大利亚、巴西和法国这5个国家中选出。能引得Uber如此大动干戈,看来Uber是誓要在飞行汽车上大有一番作为了。

只不过此前Uber造成的无人驾驶事故,已经使Uber的研发技术被消费者打上了“不靠谱”的烙印,而Uber却还要造比无人驾驶还要有挑战性的飞行汽车,其安全性恐怕更不足以取得消费者的信任。

此外,去年11月,国产汽车公司吉利集团与美国Terrafugia公司达成最终协议,收购了美国这家最大飞行汽车公司Terrafugia的全部业务和资产。今年9月9日,吉利集团Terrafugia飞行汽车总监廖运武告诉记者,按照目前的生产周期,Terrafugia飞行汽车暂定10月开始预订,计划将在明年开始量产,Terrafugia飞行汽车第一代产品初步计划在美国上市。

其实,Terrafugia未被吉利收购前,在2013年时就试飞过了旗下首款飞行汽车——Transition,并计划在2016年投产,但由于法律法规政策限制以及基础设施不完善等各种原因,这款车并未能量产。而此次即使在有了吉利的资本加持之后,若基础设施及法律法规等市场环境问题依然得不到解决,那么Terrafugia飞行汽车的量产估计会再一次打水漂。

再者,比起Uber和吉利,丰田的飞行汽车计划更像是在打酱油。早在2014的时候,丰田申请飞行汽车的一项专利被曝光了,只不过后面丰田因专注于研发无人驾驶方面的技术,飞行汽车就只能靠工程师在业余的时候进行研发。

丰田希望研发的飞行汽车能够在2020年举行的东京奥运会上首次亮相并在奥林匹克体育场点燃圣火,还计划在2025年的时候推出飞行汽车的量产版车型。不知看起来“不专业”的丰田飞行汽车能不能配得上它如此丰满的理想,相比于丰田飞行汽车的业余研发,要知道其他玩家可是花了更长的时间来专攻飞行汽车的研发。

不管怎样,飞行汽车的高门槛以及人们的不看好,依然阻挡不了这些玩家对飞行汽车的热衷追逐,玩家们的勇气着实可嘉。只不过目前人们要想实现对飞行汽车的猜想没那么容易。

短期内关卡难除,飞行汽车恐难实现量产

比起造无人驾驶汽车,飞行汽车则是更加有难度、更富有挑战性。飞行汽车既要保留汽车在陆地行驶的功能,又要能像飞机一样张开“翅膀”一飞冲天,可想而知,对于玩家来说要设计出这种两栖汽车的要求别提是有多高了。

仔细观察飞行汽车玩家们,你会发现,大多数的玩家研发飞行汽车的进展很慢。像Terrafugia飞行汽车、Uber以及英特尔等玩家速度已经算是快的了,造出了能飞的汽车,但目前还没上市,而有的玩家还在研究怎么才能让汽车飞起来。只不过玩家们对飞行汽车的研发还处在初级阶段,便已被大肆宣传,让人不禁怀疑这只是一个噱头。好比互联网造车公司也曾被揶揄为“ppt造车”一样。

究其原因,主要是目前飞行汽车正面临着三道关卡阻碍,不易实现量产。

关卡一,法律政策限制。目前国内法律政策在允许无人驾驶汽车上路这方面都还没得到落实,更别说是离我们还很遥远的飞行汽车了。即使对于交通监管方面比较开放的国外,也只是有少数部分国家允许飞行汽车起飞,大多数的国家并还没有出台专门性的飞行汽车法规。

众所周知,飞机的噪音非常大,飞行汽车也不例外。特斯拉CEO马斯克曾在社交网站Twitter上公开抨击过Uber,他是这么说的:“如果你喜欢无人机在你家房子上方飞来飞去,那么你就会喜欢体积和噪音大上1000倍的‘汽车’飞过头顶,在它们着陆时吹走一切固定不牢的东西。”马斯克将飞行汽车比作是体积和噪音都要大上1000倍的无人机,会给人类带来巨大的噪音污染,而且着陆时带来的强大风力会对周边人与事物带来不利的影响。

对于马斯克的质疑,Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西(DaraKhosrowshahi)作出了回应,表示飞行汽车通过使用诸如特斯拉公司先进的电池生产技术以及更小的旋翼,可以让自己逐渐变得更加环保、噪音更小。Uber的想法是好的,只不过先进技术并非一朝一夕就能开发出来,逐渐减少噪音还需要挺长的一个过程。

关卡二,安全问题难保障。据悉,飞行汽车曾发生过多起事故,在2014年5月,一款名为Maverick的飞行汽车在加拿大英属哥伦比亚省佛农的一所小学操场发生过一起坠毁事故,同年10月,两名男子驾驶的Maverick飞行汽车在佛罗里达州中部坠落。2015年,Aeromobil公司的飞行汽车在一起测试中坠毁,所幸的是飞行员打开了降落伞,安全逃离。飞行汽车事故的多发令飞行汽车的安全性受到了不小的质疑,飞行汽车的安全性有待考究。

关卡三,花费成本高。一方面,从开发商来看,造飞行汽车比造普通汽车要复杂很多,想要让汽车飞起来,就必须保证获得足够的资金,在技术、安全等方面投入高额资金,才能保证高质量。此外,飞行汽车开发出来了,想要实现量产,又是需要一笔更大的资金。

另一方面,从购买者来看,很多时候,成本决定价格。飞行汽车的成本高了,相应的定价自然就会随之而高。据了解,不久前Terrafugia飞行汽车公司发布了两座的飞行汽车Transition量产车型的产品细节。宣布该车将今年10月接受预定,2019年上市,预售价19万美元(约合人民币130万元)。

而此前据英国汽车媒体报道,荷兰PAL-V公司旗下首款量产商用飞行汽车—PAL-VLiberty公开亮相2018日内瓦车展。据了解,首批量产飞行汽车符合欧洲道路及航空交通标准,现已接受预定,价格约为42.5万英镑(约373.5万元),该车限量出售90辆,宣称2019年正式交付。

从这两家公司的飞行汽车预售价格看出,飞行汽车售价至少在100万元以上,这个价格对于大多数工薪家庭来说是消费不起的,只有一些富豪才能买得起。但不见得富豪都会对飞行汽车感兴趣而去购买,如此看来,飞行汽车想要实现量产或许很难。而且就算这些玩家把飞行汽车用于出租车业务,价格恐怕是要比普通出租车贵很多,大多数用户并不会选择作为日常交通工具。

依目前的情况来看,玩家们短期内想要突破这三道关卡并不容易,只要其中任何一道关卡不除,都会影响到飞行汽车量产的实现。玩家们最终能否坚持走到最后无人能够未卜先知,不排除个别玩家存在过了一把噱头瘾便抽身离去的现象。

本文首发杉车网,公众号ID:sanchewang

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